5 grands photographes contemporains dont s’inspirer

Publié le : 14 décembre 20219 mins de lecture

Quand il s’agit de photographie, nous nous tournons souvent vers le passé. Aux grands maîtres du reportage, à ceux qui ont défini les standards de la photographie de paysage, aux portraitistes aujourd’hui morts et enterrés. Cela pourrait donner l’impression d’un art peu vivant, replié sur lui-même et peu enclin à chercher de nouvelles voies. Rien de plus faux. Car la photographie contemporaine, en revanche, sait encore donner des émotions importantes.

Mais qui sont les interprètes les plus compétents des dernières générations ? Qui a réussi et réussit à laisser une trace et dont on se souviendra même dans cinquante ou cent ans, devenant un maître pour les époques suivantes ? Nous avons fait une sélection qui n’est certes pas facile, en essayant de rendre compte à la fois des tendances les plus artistiques et celles liées à la mode et au marché, et nous avons donc sélectionné cinq noms. Bien sûr, il y a des gros tubes comme Steve McCurry, Andreas Gursky , Philip-Lorca diCorcia, David LaChapelle, Terry Richardson. Mais les cinq que nous avons choisis ne vous laisseront pas insatisfait.

Sebastião Salgado

Un regard sur la société et les oubliés

Brésilien de naissance et, depuis quelques années, parisien d’adoption, Sebastião Salgado est l’un des plus grands photographes contemporains. Son choix de se consacrer à la photographie est venu tardivement, après avoir suivi des études à caractère économique. Un voyage en Afrique le convainc pourtant de la nécessité de raconter le monde en images. Dans les premières années de son activité, il a ainsi traité des guerres coloniales en Angola et au Mozambique, tandis qu’en Europe il a dépeint les révolutions et les conditions de vie des immigrés. Entre 1979 et 1994, il travaille pour le célèbre Magnum Photos, puis fonde sa propre agence.

Dans les années 1980 et au début des années 1990, il a traité de l’Amérique latine et de la vie des agriculteurs. En général, ses reportages naissent de longs mois d’étude de réalités oubliées ou méconnues, et ont un fort impact social. De plus, son travail sur cette partie de la planète non encore touchée par l’homme est également intéressant, avec d’importantes photos naturalistes. Pour travailler, il a longtemps privilégié le 35 mm du Leica , notamment en estimant ses objectifs. Dans la phase d’impression, il a donc eu tendance à réduire le poids des ombres trop intenses à l’aide d’un blanchisseur. Plus récemment, cependant, il s’est converti au numérique, ce qui, de son propre aveu, lui permet de réduire considérablement le poids du matériel à transporter à travers le monde.

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Annie Leibovitz

Le photographe des stars

Le style d’Annie Leibovitz, l’une des portraitistes les plus appréciées et les mieux payées de la photographie américaine, est complètement différent. Née dans le Connecticut en 1949, elle devient célèbre très jeune lorsqu’elle est embauchée par Rolling Stone et commence à suivre les principaux groupes de la scène rock mondiale. Déjà en 1975, il immortalisait les Rolling Stones lors d’une célèbre tournée, tandis qu’en 1980 sa photo de John Lennon nu embrassant Yoko Ono en tenue – prise entre autres le matin avant le meurtre de l’ex Beatle – devint très célèbre. Appréciée des stars, elle a incarné Demi Moore (la célèbre photo nue et enceinte), Angelina Jolie, Leonardo DiCaprio , Johnny Depp, Miley Cyrus, Meryl Streep, Arnold Schwarzenegger, la reine Elizabeth II et plus encore.

Son activité dans le domaine des calendriers est également intense. Elle a fait celui de 1999 avec Pirelli alors qu’elle était récemment embauchée pour la version 2016, dans laquelle elle a dépeint douze femmes dont les rock stars Patti Smith et (encore) Yoko Ono. Avec Lavazza – juste pour rester dans le contexte italien – il a créé le calendrier 2009. Côté vie privée, il a vécu avec l’écrivain Susan Sontag pendant quinze ans, dans une relation qui a duré jusqu’à sa mort en 2004 d’une leucémie.

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Cindy Sherman

Autoportraits et stéréotypes

On reste sur une femme photographe avec Cindy Sherman, une femme qui a en effet fait de sa féminité l’élément central de ses clichés. Une féminité pourtant appréhendée de manière complètement différente de ce à quoi vous pensez. Depuis le début de sa carrière, Sherman (née en 1954) a en effet enquêté sur les stéréotypes avec lesquels les femmes sont venues et sont encore représentées. Ses photographies, en effet, ne sont que des autoportraits dans lesquels elle pose de temps en temps habillée de manière exagérée – la représentation traditionnelle et souvent superficielle de la femme.

Les photos de Sherman, cependant, jouissent d’une certaine ambiguïté sous-jacente. Elle-même ne les définit pas comme féministes, et en fait elle a aussi utilisé son travail à des fins publicitaires, ce qui semblerait contraire à une interprétation par essence trop politisée de son travail. D’autre part, elle est à la fois auteur et interprète de ses œuvres, photographe et modèle d’elle-même. Une ambiguïté qui ressort notamment dans l’une de ses œuvres les plus célèbres, la collection Untitled Film Stills , dans laquelle Sherman se photographie comme si elle était une actrice des années 1950 ou 1960, dans des plans proches de ceux du cinéma hollywoodien.

Mario Testino

Mode et philanthropie

Il y a aussi un peu d’Italie dans ce cinq avec Mario Testino, un photographe péruvien né en 1954 d’une mère irlandaise et d’un père italien. Sa carrière débute en 1976, lorsqu’il s’installe à Londres et commence à travailler pour les plus prestigieux magazines de mode européens. Ses portraits de mode et de stars ont peu à peu conquis l’espace également dans les musées, ainsi que se retrouver sur les couvertures de Vogue, Elle, Vanity Fair et des dizaines d’autres.

Dans le domaine publicitaire, il a travaillé sur les campagnes de marques très importantes telles que Gucci, Burberry, Versace et Chanel. Son talent, cependant, émerge peut-être le plus dans les portraits. Lui aussi, comme Leibovitz, est en fait l’un des choix préférés des stars d’Hollywood, des podiums et de la musique. Au fil des années, il a immortalisé Kim Basinger, Cameron Diaz, Gwyneth Paltrow, Julia Roberts, Meg Ryan, Catherine Zeta-Jones, Claudia Schiffer, Gisele Bündchen , Naomi Campbell, Lady Gaga , Rihanna , Madonna et plus encore. D’un point de vue personnel, il est un philanthrope très respecté, tant sur le plan culturel que sur celui des organismes de bienfaisance.

Edouard Burtynsky

Le paysage industriel

Le plus jeune de nos cinq est Edward Burtynsky, canadien originaire de l’Ontario et né en 1955. Avec lui nous quittons le domaine de la mode et retournons à l’exploration des environnements, également dans une touche sociale. Ses œuvres – qui sont conservées dans plus de 50 musées, dont le Guggenheim à New York et la Bibliothèque Nationale à Paris – explorent principalement des paysages industriels. L’idée de base est d’étudier comment la main de l’homme a changé la nature, à l’aide d’images grand format souvent prises d’en haut.

L’approche de la photographie s’est faite à l’âge de 11 ans grâce à son père, qui a acheté une sorte de première chambre noire. En quelques années, lui et sa sœur aînée avaient créé une petite entreprise qui s’occupait de faire des portraits de la communauté d’origine ukrainienne à laquelle appartenait également la famille de Burtynsky. Après avoir reçu une formation photographique plus poussée, dans les années 1980, il a commencé à se consacrer à la photographie artistique, d’abord avec des appareils photo traditionnels et, seulement ces dernières années, avec des appareils numériques. L’activité théorique est également intense, à tel point que Burtynsky invente, pour sa photographie, l’expression « L’instant Contemplé », par opposition au célèbre « L’instant décisif » d’ Henri Cartier-Bresson .

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