Elliott Erwitt : le photographe de l’ironie

Publié le : 14 décembre 202110 mins de lecture

Elliott Erwitt est une figure quelque peu paradoxale du photographe.

Beaucoup en effet, comme nous le verrons, le connaissent pour des photos de personnages célèbres et d’événements qui ont marqué une époque.

Mais en même temps l’essentiel de sa production artistique a eu pour clé la curiosité envers les petites choses et les gens simples, souvent vus avec un œil à la fois curieux et ironique.

D’une ironie pourtant non sarcastique, mais ludique, faite pour sourire et faire réfléchir.

Mais attendez une minute… l’art n’est-il pas une affaire sérieuse ?

Est-il vraiment possible de sourire avec la photographie et de faire du vrai art en même temps ?

Eh bien, à mon avis, Elliott Erwitt a certainement réussi à faire cette synthèse.

Si vous ne le connaissez pas, suivez-moi dans cet article et nous verrons ensemble :

  • quelques aspects marquants de sa vie
  • comment cela a changé grâce à la collaboration avec la prestigieuse Agence Magnum
  • quelques photos qui l’ont rendu célèbre
  • les traits typiques de son style et ses sujets de prédilection

Une histoire simple pour un homme simple, mais jamais banale .

Ce drôle de gentleman est le grand Elliott Erwitt avec son fidèle appareil photo

« Quand la photographie arrive, elle arrive sans effort, comme un cadeau qui ne devrait pas être remis en question ou analysé. »

Elliott Erwitt

Né à Paris le 26/07/1928 dans une famille d’origine juive, il passe son enfance en Italie (son vrai nom est en fait Elliott Romano Erwitz ), en 1939 il dut s’expatrier aux Etats-Unis dans sa jeunesse pour échapper au fascisme et la persécution raciale. Cette douloureuse ouverture sera l’une de ses plus grandes fortunes, ainsi que le début de sa carrière de grand photographe.

C’est en effet lorsqu’il achète son premier appareil photo à plaque pour le plaisir, à l’âge de 14 ans, qu’il se découvre une passion pour l’art de la photographie.

Il étudie aux États-Unis d’abord au Los Angeles City College entre 1942 et 1944, une prestigieuse académie des beaux-arts, puis à la New School for Social Research de New York où il se consacre au cinéma, une autre grande passion qu’il cultive depuis toujours. heures supplémentaires.

Immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, il a servi dans l’armée américaine en tant que photographe militaire en France et en Allemagne, assistant aux opérations militaires à la fin du conflit.

Cette photo de « guerre » a en fait été prise dans le New Jersey, lors d’un exercice militaire. Nous sommes dans les années 50, en pleine ségrégation raciale… Et voilà un soldat noir, isolé dans le coup du reste du peloton, qui tire la langue ! Comme nous l’avons dit dans l’introduction, Erwitt était passé maître dans l’art de dépeindre son époque avec ironie, vous ne trouvez pas ?

Il a ensuite passé la période suivante à travailler comme pigiste à la commission ou sous l’aile de grands magazines tels que Collier’s, Look, Life et Holiday. 

A cette époque, la connaissance de Roy Stryker, économiste, photographe et fondateur du mouvement de photographie documentaire FSA , était cruciale .

Il ne fallut pas longtemps avant que la célébrité de son travail le conduise à la célèbre  Agence Magnum .

Elliott Erwitt : l’agence Magnum

Introduit en 1954 à l’excentrique et renommée Agence Magnum par des personnalités de premier plan dans le monde de la photographie telles que le partenaire-fondateur Robert Capa et le célèbre Edward Steichen, Elliott Erwitt a enfin eu l’opportunité de collaborer à ce qui fut l’une des plus grandes forges d’idées et des chefs-d’œuvre du monde de la photographie.

C’est au cours de cette période, dans les années 1950, qu’il a pris certaines des photos les plus importantes de sa carrière, celles qui ont le plus contribué à bâtir sa célébrité à travers le monde.

Dans le creuset d’intrigues politiques que fut la guerre froide, il réussit à maintes reprises à saisir les moments les plus intenses et symboliques de cette période.

Prise à Moscou en 1957 sur la Place Rouge à l’occasion de l’anniversaire de la célèbre Révolution d’Octobre, la photo est devenue célèbre car, pour la première fois, les armes russes redoutées ont été montrées aux yeux du monde. Elliott a immédiatement couru à l’hôtel et y a développé les photos. C’était un scoop mondial .

« Le débat de la cuisine » . Elle a été prise lors du salon de l’électronique de Moscou en 1959. Comme le raconte Erwitt lui-même, il n’était là que pour photographier des réfrigérateurs… .

La photo, un cliché volé au hasard, montre les deux déterminés à parler de ceci et de cela. La charge symbolique, cependant, était telle que Nixon a décidé plus tard de l’utiliser pour sa deuxième campagne politique. Pour la petite histoire, il s’est bien gardé de demander à l’auteur la moindre autorisation…

Au cours de son court mandat en tant que photographe officiel à la Maison Blanche, Elliott a assisté aux funérailles du tragique assassinat du président JF Kennedy.

Sur cette photo très émouvante, vous pouvez voir son frère Robert Kennedy (à droite) et la veuve Jacqueline Kennedy (au centre). Ce qui donnait à la photo un si grand pouvoir émotionnel, c’était la larme emprisonnée dans le voile sombre de la femme.

Après avoir quitté son poste de photographe de la Maison Blanche, Elliott avait désormais acquis la notoriété nécessaire pour pouvoir se consacrer presque entièrement à sa carrière « d’amateur » et aux voyages qu’il aimait tant, toujours accompagné de son fidèle appareil photo et de son critique et esprit ironique…. et pourquoi pas, même une bonne dose de chance.

Elliott Erwitt : le style

« Lorsqu’elle est bien faite, la photographie est intéressante. Lorsqu’il est très bien fait, cela devient irrationnel et même magique. Cela n’a rien à voir avec la volonté ou le désir conscient du photographe. » ELLIOTT ERWITT

Héritier et admirateur du grand Henri-Cartier Bresson, Elliott propose à nouveau certaines des caractéristiques qui ont rendu le style du photographe français si unique, quoique enrichi de perspectives et d’intentions personnelles.

Dans son activité de photographe amateur il faisait des promenades ou de longs trajets en voiture essayant de redécouvrir tout ce qu’il y a d’absurde, drôle, paradoxal, ironique dans la vie de tous les jours.

Certains des personnages principaux de son style photographique sont :

  • La forte veine ironique qui manifeste tout son espièglerie, la curiosité et l’amour de la vie du photographe et la grande sensibilité intérieure du photographe extérieur.
  • L’importance du Contenu sur la Forme , pour Elliott le bon moment est vital au-delà de la composition parfaite de la photo qui la transformerait bel et bien en une œuvre artificielle privée de sa spontanéité et de sa beauté naturelle.
  • L’amour de la couleur , même si paradoxalement, par hasard et contexte, ce sont ses clichés en Noir et Blanc qui l’ont rendu célèbre.
  • L’ utilisation judicieuse de perspectives alternatives , de séquences, de combinaisons capables d’enrichir et de renouveler le travail et le contenu de la photographie.

Mais quels étaient les sujets de prédilection de l’auteur ?

Les égéries de vos clichés ?

Elliott Erwitt : ses photographies

Définir Elliott Erwitt en fonction d’une catégorie de sujets photographiques serait absolument impossible : dans son travail, sa grande sensibilité (non dissimulée derrière le sourire timide) et sa curiosité ludique l’ont amené à errer à travers un large spectre de sujets, d’émotions, d’impressions. .

Dans ses années de plus grande liberté, le photographe n’a pas manqué l’occasion de parcourir le monde de long en large, du Japon à l’Amérique du Sud en passant par l’Europe.

« Quand on se retrouve soudain au milieu d’inconnus en train de babiller dans une langue qu’on ne comprend pas, il faut utiliser ses yeux. Et que voyez vous? Vous voyez des êtres humains comiques, tristes, heureux : des êtres humains plus ou moins comme vous. » ELLIOTT ERWITT

Au cours de ces aventures autour du monde, il a eu l’occasion de photographier de nombreuses plages, enchanté par le paysage et le visage excentrique du rapport de l’homme à la mer.

Bien que le photographe ne se soit jamais particulièrement intéressé à la célébrité, un autre de ses sujets de prédilection sera quelques personnages célèbres de grande envergure, allant des cercles politiques au cinéma, du général Charles De Gaulle à Fidel Castro, en passant par des stars telles que Grace Kelly et Marylin. Monroe.

Marylin Monroe, New York, 1956″. Le photographe de l’actrice a déclaré qu’aucune personne n’avait jamais montré le même naturel et la même beauté que Marylin devant l’objectif. La photo a été prise presque par hasard sans artifices de préparation.

Comme on peut déjà le comprendre à partir de sa sensibilité particulière, une grande partie des efforts et du travail d’Elliott se concentre sur la redécouverte de l’être humain sous de nouvelles perspectives.

Pour Elliott, tout ce qui représente le mieux l’homme et son expérience devient un centre d’intérêt.

Une attention particulière est portée aux chiens dans lesquels il voit comme un espion, un indice subtil qui ouvre les portes sur l’âme des propriétaires, créant souvent des situations cocasses ou paradoxales. Il leur dédiera quatre albums photos … Et ai-je mentionné qu’il aimait leur aboyer dessus de surprise de voir leur visage ?

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