Les 10 photographes les plus célèbres de tous les temps

Publié le : 14 décembre 202126 mins de lecture

Vous êtes-vous déjà demandé qui sont les photographes les plus célèbres de tous les temps ? Nous y avons longuement réfléchi et avons décidé de dresser une liste contenant les noms des photographes contemporains les plus célèbres au monde.

Et sur cet aspect je voudrais tout de suite tracer une chose : nous avons essayé de sélectionner ceux que nous pensons être les plus connus, qui ne sont pas forcément les meilleurs ou ceux que nous aimons le plus (même si, pour la plupart des noms vous verrez , les choses coïncident).

Pour cette raison, n’hésitez pas à critiquer la liste en suggérant vos noms.

Mais surtout, laissez-vous inspirer par leurs histoires, étudiez leurs techniques et plongez-vous dans leurs idées. Chacun de ces artistes a quelque chose à raconter et de nombreuses leçons à enseigner. Installez-vous confortablement et préparez-vous à partir avec nous dans ce voyage à travers différentes époques, à la découverte des photographes les plus célèbres du monde.

 » Je n’ai jamais demandé pourquoi il prenait des photos d’elle. En fait, une mine est une bataille désespérée contre l’idée que nous sommes tous destinés à disparaître. Je suis déterminé à empêcher le temps de couler. C’est de la pure folie « . Robert Doisneau

1. Steve McCurry (23 avril 1950)

Son célèbre portrait d’une fille afghane a ému et captivé des millions de personnes à travers le monde, et est considéré comme l’une des photographies les plus célèbres de tous les temps. C’est pendant le conflit entre le Pakistan et l’Afghanistan que la renommée de McCurry en tant que l’un des photographes les plus célèbres au monde grandit et se consolide.

L’artiste arrive pour recevoir la célèbre médaille d’or Robert Capa du meilleur reportage photographique à l’étranger , un prix réservé uniquement aux photojournalistes qui se sont distingués pour le courage dont ils ont fait preuve pendant la guerre. En effet, Steve McCurry parvient à immortaliser l’horreur de la guerre entre le Pakistan et l’Afghanistan : il ramène intacts les films avec les images du conflit dans sa base, cachés dans ses vêtements. À partir de ce moment, il a également commencé à travailler comme photojournaliste officiel pour le compte de National Geographic .

« J’ai toujours raconté l’histoire de victimes, de réfugiés, de personnes qui doivent abandonner tous leurs biens, leur travail, leur maison, le pays où elles sont nées. J’ai toujours été convaincu que c’étaient les sujets les plus faibles de l’ humanité qui pouvaient raconter de grandes histoires sur ce qui se passe dans le monde » : c’est la pensée de Steve McCurry sur la guerre.

Dans ses clichés, vous pouvez percevoir toute la souffrance des peuples fatigués de la violence sur leur peau et de la destruction qui remplit leurs yeux. Pourtant, ils ne se résignent pas. Ils continuent à se battre, avec toute la fierté et la dignité qui restent dans leur corps. Comme la fille afghane dans le portrait, nommée Sharbat Gula .

En 1986, Steve McCurry rejoint l’équipe de Magnum Photos , l’agence photographique révolutionnaire fondée par Robert Capa en 1947. Ces deux photographes célèbres ont quelque chose en commun, même s’ils ne se sont jamais rencontrés : tous deux ont vécu et documenté les horreurs de la guerre, tous deux sont devenus célèbres. lors d’un conflit.

Aujourd’hui, Steve McCurry est considéré comme l’un des photographes les plus célèbres au monde. Ses règles de composition sont souvent imitées par tous ceux qui veulent raconter des histoires avec leurs photos. Mais n’oubliez pas que les règles sont faites pour être enfreintes : alors, une fois que vous les avez apprises, allez-y et expérimentez !

Steve McCurry, fille afghane

Portrait de Sharbat Gula, la célèbre fille afghane immortalisée par McCurry dans un camp de réfugiés à la frontière avec le Pakistan.

En savoir plus sur l’histoire et le style de Steve McCurry

2. Robert Capa (22 octobre 1913 – 25 mai 1954)

 Il n’y a jamais eu un moment de paix dans la vie de Robert Capa . Alors qu’il n’était encore qu’un garçon, il a été contraint de fuir sa Hongrie par crainte de répercussions politiques et raciales. Il s’est retrouvé en France, où il a rencontré l’amour de sa vie et a commencé à travailler comme photojournaliste de guerre.

En mai 1947, il fonde Magnum Photos , qui devient rapidement l’agence photographique la plus célèbre et la plus révolutionnaire au monde. L’entreprise survit encore aujourd’hui et compte dans son écurie certains des photographes les plus célèbres de notre époque, tels que Steve McCurry et Elliot Erwitt.

Ses photos ont marqué une époque : celle de la guerre civile espagnole , de la Seconde Guerre mondiale et du conflit en Indochine, où Capa devait mourir en 1954. Sa célèbre déclaration « Si vos photos ne sont pas assez bonnes, vous n’êtes pas assez bonnes. ” décrit parfaitement le caractère indomptable et entreprenant du photographe hongrois. Le cliché « Mort d’un milicien », dont l’authenticité a longtemps été débattue, est l’emblème de la pensée de Capa : le photographe était si proche de l’action qu’il a pu capter un instant que, sinon, on ne pouvait qu’avoir à imaginer.

 

Robert Capa, Mort d’un milicien. Le cliché célèbre et controversé immortalisé pendant la guerre civile espagnole

En savoir plus sur Robert Capa

3. Henri Cartier – Bresson (22 août 1908 – 3 août 2004)

 « Les photographies peuvent atteindre l’éternité à travers l’instant » : c’est ce qu’a convaincu Henri Cartier-Bresson, l’un des photographes les plus célèbres du XXe siècle et, peut-être, le meilleur de tous les temps.

Fondateur de Magnum Photos, avec Robert Capa, il est surtout connu pour sa capacité à capturer l’instant décisif et à le représenter dans ses photographies. On sent presque toute la patience que le photographe a consacrée à chaque prise de vue : il a su attendre le bon moment pour photographier et capturer des moments uniques pleins d’intensité.

Cartier – Bresson est également devenu photojournaliste de guerre pendant la guerre civile espagnole et la Seconde Guerre mondiale. Sa notoriété grandit et il est ainsi invité à incarner des personnalités importantes de l’époque telles que Picasso , Matisse ou Marie Curie . À la mort de Staline , il a eu l’honneur d’être le premier journaliste occidental à pouvoir se rendre en Union soviétique pour documenter l’événement. Il fut aussi le premier photographe à exposer ses œuvres au musée du Louvre à Paris : personne n’avait jamais eu ce privilège auparavant.

Dans les dernières années de sa vie, il abandonne la photographie pour se consacrer à son premier amour, la peinture. Son obsession de l’instant décisif ne le quitte plus, il ressent aussi le besoin de l’exprimer sur la toile. Il décède à l’âge de 95 ans, non sans avoir créé une fondation qui porte son nom avec l’aide de son épouse Martine Franck. L’intention était de préserver ses œuvres et de créer un espace d’exposition ouvert à d’autres artistes également.

 

Henri Cartier – Bresson, Cycliste à Hyères. Une fraction de seconde avant ou après et cette photo serait complètement différente : l’importance de l’instant décisif !

En savoir plus sur l’histoire et le style de Cartier-Bresson

4. Ansel Adams (20 février 1902 – 22 avril 1984)

 Le maître du paysage et du noir et blanc. Une étrange combinaison, non ? Habituellement, face à une photographie qui dépeint un beau paysage naturel, il est naturel d’admirer ses couleurs et sa lumière. Ansel Adams, quant à lui, a choisi de mettre en valeur les aperçus et les vues de ses paysages grâce à l’ utilisation habile du noir et blanc . Il a ainsi réussi à créer de véritables œuvres d’art, qui l’ont consacré comme l’un des photographes les plus célèbres et les plus appréciés au monde.

Son amour pour la nature est né de vacances en famille dans le parc national de Yosemite , en 1916. Ses parents offrent au jeune Ansel un brownie Kodak et, à partir de ce moment, l’amour du garçon pour la photographie et la nature ne s’arrête jamais pour ne jamais grandir. Ses plans sont intenses et chargés de drame, parfois oniriques. Le film devient pour Adams le moyen d’exprimer ses émotions, son monde intérieur.

Adams invente la technique du système zonal , c’est-à-dire une manière de reproduire la lumière dans ses densités spécifiques sur le négatif et sur le papier. De cette façon, la gamme de gris disponible sur l’échelle noir et blanc est élargie, permettant d’obtenir des images plus nettes et plus définies.

En 1928, Ansel Adams devient le photographe officiel du Sierra Club , l’une des plus importantes organisations environnementales américaines. Ses œuvres immortalisent toute la beauté et la majesté de la nature, un trésor si précieux que nous devrions tous nous efforcer de préserver.

 

Ansel Adams, Oak Tree at Sunset City.La silhouette d’un beau chêne se détache sur le ciel coucher de soleil

En savoir plus sur l’ histoire et le style d’ Ansel Adams

5. Robert Doisneau (14 avril 1912 – 1 avril 1994)

 « Ce que j’essayais de montrer, c’était un monde où je me sentirais bien, où les gens seraient gentils, où je trouverais la tendresse que j’espérais recevoir. Mes photos étaient comme la preuve que ce monde peut exister ». Ainsi parlait Robert Doisneau.

Ses propos révèlent les difficultés qu’il a rencontrées et affrontées au cours de sa vie, marquée par la perte de son père à un âge précoce et vécue entre deux guerres mondiales.

Robert commence le tournage à 17 ans, son fidèle compagnon est un Rolleiflex . Il réalise ses premiers travaux dans le domaine de la photographie publicitaire pour le compte de Renault, la célèbre usine automobile.

Le tournant intervient en 1950, lorsque le magazine Life lui propose de réaliser un reportage décrivant l’univers des jeunes Parisiens à la fin de la Seconde Guerre mondiale. C’est de ce service qu’est né « Le baiser de l’Hôtel de Ville », sans doute le cliché le plus célèbre de Doisneau.

Un jeune couple se promène dans la rue et soudain, dans la foule, ils partagent un baiser romantique. Ce cliché deviendra l’emblème de l’après-guerre et deviendra l’une des photographies les plus reproduites et vendues du XXe siècle, consacrant Robert Doisneau comme l’un des photographes les plus célèbres de tous les temps.

 

Voici le célèbre cliché du couple amoureux devant l’Hôtel de Ville

Apprenez l’histoire du baiser le plus célèbre du monde

6. Sebasti ão Salgado (8 février 1944)

 Salgado est un maître du noir et blanc , tout comme Ansel Adams et Robert Doisneau. Des mêmes nuances de gris naissent trois styles très différents, tant dans les intentions que dans la technique.

Salgado a toujours compris la photographie comme un moyen de peindre et de raconter le monde, avec toute sa beauté mais aussi avec ses injustices. Les pauvres du monde entier sont un sujet récurrent dans ses œuvres et sont représentés en travaillant dans les champs, sur des bateaux ou en extrayant du pétrole pour des multinationales étrangères.

Mince, émacié, mais infatigable.

La dignité de ces travailleurs étonne et nous fait réfléchir sur la société moderne, sur les sacrifices que les pauvres font chaque jour pour survivre. Ces clichés font partie d’un projet colossal appelé « La main de l’homme », réalisé au cours de 6 ans à travers 26 pays différents.

Mais Salgado n’a pas toujours été photographe. Il est né économiste et n’a commencé à se rapprocher de son objectif que dans les années 70, alors qu’il travaillait pour l’Organisation mondiale du café. A partir de ce moment, la photographie devient sa vie : il documente certains conflits en Afrique, mais il se consacre principalement à des questions sociales telles que le changement climatique et les influences politiques et économiques sur la vie des populations des pays pauvres. Ses reportages lui font entrer à juste titre dans l’Olympe des photographes les plus célèbres du monde.

Salgado fait également partie de Magnum Photos (depuis 1979), un destin qui semble lier plusieurs des grands photographes de cette liste. En 1994, cependant, il abandonne l’entreprise pour fonder sa propre agence photographique, appelée Amazonas Images .

Ces dernières années, Salgado a porté son attention sur les questions environnementales dans le but de rendre hommage à la planète Terre. Le projet prend le nom de « Genesis » et met en scène des lieux et des animaux non encore contaminés par la main de l’homme.

 

Sebastiao Salgado, Genèse. Une paire de mouettes se blottissent dans leur nid regardant vers l’horizon

En savoir plus Sebastiao Salgado

7. Annie Leibovitz (2 octobre 1949)

Annie est l’une des personnalités les plus intrigantes et intéressantes de l’ère moderne. Fille d’un officier de la marine américaine et d’une danseuse, elle a commencé très tôt à voyager, passant d’une base militaire à l’autre.

Toutes ces heures passées à contempler le monde depuis la vitre de la voiture ont fait d’elle une fine observatrice , une caractéristique qui ressort fortement de ses œuvres. Comme elle le dit elle-même, elle adore « faire ses devoirs » avant de tourner : cela signifie lire et observer attentivement le lieu pour identifier les meilleurs points de vue, cela signifie étudier des photographies d’autres artistes pour s’en inspirer et cela signifie aussi regarder et approcher avec empathie envers le protagoniste des photos pour bien comprendre son caractère et sa nature.

Sa carrière est jalonnée de succès. Elle a commencé à travailler pour le magazine Rolling Stone en 1970, grâce à une photo qu’elle a prise lors d’une manifestation contre la guerre du Vietnam à San Francisco. L’image devient immédiatement la couverture de ce numéro du journal. Peu de temps après, elle devient la photographe officielle de la tournée des Rolling Stones , et réalise des séances photos pour tous les VIP les plus importants de l’époque, dont Yoko Ono et John Lennon (décédé quelques heures plus tard).

En 1983, il a commencé sa collaboration avec Vogue et Vanity Fair , et a créé certains des portraits les plus célèbres de célébrités du monde entier.

C’est précisément dans les portraits que Leibovitz donne le meilleur d’elle-même, grâce à sa capacité innée à lire les gens. Ses photos sont intenses et pleines d’émotions comme peu d’autres. Les célébrités rivalisent pour être photographiées par elle, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

 

Annie Leibovitz, Portrait de Jane Fonda et Jennifer Lawrence. Les deux actrices posent ensemble pour un portrait

En savoir plus sur l’histoire et le style d’Annie Leibovitz

8. Elliot Erwitt (26 juillet 1928)

 Comme Henri Cartier – Bresson, Elliot Erwitt est aussi un adepte de la théorie de l’instant décisif en photographie. Son style diffère cependant de celui du grand maître français par l’ ironie qui caractérise la plupart de ses clichés. Erwitt aime immortaliser des situations à la limite de l’absurde, et la rue est l’endroit parfait pour les trouver : c’est ainsi que naissent des clichés célèbres comme « The Bulldog Lady ».

Membre de Magnum Photos depuis 1953, Erwitt a réussi à exposer ses œuvres dans les galeries et musées les plus importants du monde. Son style est unique : ironique, intelligent, sensible et plein d’humour à la fois. Il a photographié certaines des personnalités les plus importantes de l’époque telles que Marilyn Monroe , Jacqueline Kennedy ou Che Guevara .

Saviez-vous que les chiens sont l’un des sujets de prédilection d’Elliot Erwitt ? Le photographe a rassemblé de nombreuses images de chihuahuas et de bouledogues prises au cours de sa carrière dans quatre livres : Son of Bitch (1974), Dog Dogs (1998), Woof (2005) et Elliott Erwitt’s Dogs (2008).

Elliot Erwitt, la dame bouledogue

En savoir plus sur les mondes canins d’  Elliott Erwitt

9. Michael Kenna (1953)

 Vitesses d’obturation très longues, grands formats et paysages en noir et blanc : telles sont les principales caractéristiques des œuvres de Michael Kenna. A une époque où la précipitation règne en maître, Kenna a plutôt décidé de redonner au temps l’importance qu’il mérite.

Les poses longues confèrent à ses clichés une atmosphère éthérée et élégante , donnée par la douceur de l’eau et du ciel. De son propre aveu, Kenna préfère travailler dans des conditions météorologiques sombres et menaçantes, afin d’améliorer encore plus la force et la beauté de la nature.

Contrairement à d’autres photographes contemporains célèbres, l’intention de Kenna n’est pas de documenter les conditions environnementales actuelles de la planète à travers ses clichés ou de dénoncer des situations sociales particulièrement difficiles. Il veut juste dire son point de vue sur le monde et, pour ce faire, il utilise ses images comme s’il s’agissait de poèmes . Symbolique, parfois indéchiffrable, mais plein de sens cachés.

 

10. Franco Fontana (9 décembre 1933)

 Aussi connu comme le « maître de la couleur », Franco Fontana est l’un des photographes italiens les plus connus et les plus appréciés au niveau international. Au cours de sa longue carrière, il a joué et expérimenté différents sujets et techniques : le paysage, le reportage, la publicité et la mode, et même le nu. Ses paysages rappellent les œuvres métaphysiques de la peinture de De Chirico et Carrà : l’utilisation de la couleur et de la profondeur de champ nous invitent à dépasser l’apparence physique de la réalité pour la réinventer.

Ses œuvres sont exposées dans plus de 50 musées à travers le monde, ainsi que publiées dans plus de 40 livres photographiques. Il a collaboré avec des magazines et des journaux du calibre de Vogue et New York Times , et de nombreuses campagnes publicitaires ces dernières années portent sa signature : Fiat, Volkswagen, Volvo, Sony et Canon. Pour cela, Franco Fontana entre dans la liste des photographes les plus célèbres de tous les temps.

 

Franco Fontana, Paysage des Pouilles. Un arbre solitaire se dresse au milieu d’un champ de blé

En savoir plus sur la vie et le style de Franco Fontana

Les 5 mentions d’honneur

 Lorsque vous faites une liste ou un classement de quelque nature que ce soit, il est inévitable que vous choisissiez d’inclure certains noms au détriment des autres. Le monde de la photographie regorge de talents, plus ou moins connus et dans certains cas controversés. C’est pourquoi nous avons décidé d’inclure dans notre liste 5 autres photographes contemporains célèbres qui méritent d’être mentionnés.

 11. David LaChapelle (11 mars 1963)

 Ses portraits de célébrités hollywoodiennes ont fait le tour du monde. Transgressif , iconique , glamour : impossible de rester indifférent aux clichés de David Lachapelle.

Le jeune homme a fait ses débuts dans le monde de la photographie en commençant à travailler dans le domaine de la mode et de la publicité. Ce choix lui permet de rencontrer de nombreuses personnalités qui deviendront plus tard les sujets de ses œuvres. Lachapelle a toujours été un grand admirateur d’ Andy Warhol et de son pop art. C’est le grand artiste qui lui propose sa première mission photographique professionnelle pour Interview Magazine .

Après un voyage à Rome en 2006, Lachapelle décide de quitter le monde de la mode pour se consacrer entièrement à l’art . Il s’inspire des fresques de Michel-Ange de la Chapelle Sixtine pour développer une série intitulée « Le Déluge », métaphore qui veut illustrer la peur de l’homme moderne de perdre tous ses repères à une époque de grands changements.

 

David Lachapelle, Après le déluge. Les salles d’un important musée sont toutes inondées à cause du déluge universel qui a frappé la société.

En savoir plus sur David Lachapelle

12. Anne Geddes (13 septembre 1956)

Quand on évoque Anne Geddes, on pense automatiquement aux photographies colorées qui représentent des bébés assoupis, entourés de fleurs et de fruits de toutes sortes. Dans ses clichés, Geddes veut célébrer la beauté de la naissance et le début d’une nouvelle vie.

Quelle meilleure façon de le faire qu’avec une utilisation intelligente de la couleur et de la composition ? Bien sûr, la tendresse désarmante des nouveau-nés fait sa part. Mais la vraie magie se cache derrière les longues semaines de préparation nécessaires à la réalisation de chaque photographie : un travail patient récompensé par des clichés vraiment uniques.

 

Anne Geddes, Bébés déguisés en tournesols reposant dans trois grands vases

13. Pedro Luis Raota (26 avril 1934 – 04 mars 1986)

 Ils l’appellent le « Caravage de la photographie » pour son habile utilisation du clair-obscur. Tout comme les œuvres du célèbre peintre, les photographies de Raota sont pleines de lumières et d’ombres qui mettent en valeur les sujets de la scène , conférant un certain drame et une intensité à la prise de vue. Le photographe raconte le monde de son point de vue personnel, celui d’un témoin silencieux de la vie qui défile sous ses yeux.

Futures mamans se caressant le ventre, enfants jouant joyeusement dans la rue, portraits de peuples anciens et situations presque surréalistes : tout comme Henri Cartier-Bresson, Pedro Luis Raota parvient aussi à capter l’instant décisif et à le fixer sur pellicule pour l’éternité. À sa manière, bien sûr.

Le talent du photographe est internationalement reconnu et lui a valu de remporter plus de 30 prix tout au long de sa carrière. Aujourd’hui, ses œuvres sont exposées dans les musées et galeries du monde entier.

 

Pedro Luis Raota, Enfant et parapluies. Le visage tendre d’un enfant sort d’une couverture de parapluies noirs. Le contraste sur cette photo est tout simplement incroyable

14. Man Ray (27 août 1890 – 18 novembre 1976)

 Man Ray n’est pas seulement l’un des photographes les plus célèbres de tous les temps, c’est un artiste complet. Considéré comme l’ un des plus grands représentants du surréalisme et de Dada , il s’est fait un nom grâce à ses œuvres pleines d’ironie irrévérencieuse et de transgression. Le but de ces deux courants du XXe siècle était précisément de déformer la réalité et les objets d’usage courant, en leur attribuant des fonctions totalement étrangères à leur nature.

Dans les années 1920, il s’installe à Paris, où il commence à aborder l’art de la photographie. Il parvient à incarner certains des personnages les plus importants de la scène française de l’époque, tels que Salvador Dalì et Ernest Hemingway . Son œuvre la plus célèbre, cependant, est  » Le violon d’Ingres  » : le protagoniste de la scène est Kiki de Montparnasse, modèle et amoureux de Man Ray lui-même. L’artiste décide alors de retoucher la photo par deux simples coups de feutre, en traçant deux « f violon fs » sur le dos nu de la femme dans le parfait style Dada.

Man Ray est célèbre pour avoir inventé la technique de la Rayographie : les objets étaient placés directement sur du papier sensible pour obtenir des images mystérieuses et presque fantomatiques.

 

Man Ray, Le Violon d’Ingres, le célèbre plan dans lequel il incarne Kiki de Montparnasse.

La vie et le style de Man Ray

15. Oliviero Toscani (28 février 1942)

 Irrévérencieux, irrévérencieux, transgressif et brillant : Oliviero Toscani est l’un des photographes les plus célèbres et les plus controversés au monde. Ses campagnes publicitaires pour Benetton ont marqué l’histoire de la photographie et sont au centre de nombreuses polémiques depuis des années, précisément à cause des images fortes proposées par le photographe italien.

Les grandes marques du monde de la mode rivalisent pour attirer l’attention de Toscani, qui a créé des campagnes à succès pour le compte de Valentino , Fiorucci , Chanel et surtout Benetton.  Oliviero Toscani n’a pas peur de sortir des sentiers battus et de bouleverser la sensibilité du public avec ses images extrêmes et controversées. C’est peut-être précisément pourquoi il est devenu l’un des photographes les plus célèbres au monde.

Olivier Toscani. L’une des campagnes célèbres et controversées menées pour Benetton dans les années 1990, qui a conduit à la rupture de la collaboration entre les parties.

Comme vous pouvez le voir, la photographie regorge d’artistes qui regardent le monde à leur manière et ont des styles différents pour le raconter. De chacun d’eux, nous pouvons tirer de grandes leçons et nous inspirer pour trouver notre propre voix. Expérimentez, enfreignez les règles et n’ayez pas peur d’exprimer vos idées. « Il n’y a pas de règles pour une bonne photo, il n’y a que de bonnes photos », Ansel Adams.

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