Mimmo Jodice : la photographie hors du temps

Publié le : 14 décembre 202110 mins de lecture

Mimmo Jodice : les débuts à Naples

Né à Naples en 1934, dans le quartier populaire de la Sanità, Mimmo Jodice aborde l’art en manifestant des intérêts divers, avant de porter son attention sur la photographie, au début des années 1960.

Orphelin de son père, dès la fin de l’école primaire il commence à travailler, pour reprendre ses études plus tard, en tant que propriétaire privé. Jeune homme, Mimmo Jodice est attiré par la peinture et la sculpture, passions en quelque sorte préparatoires au but.

En 1962, il épouse Angela Salomone qui deviendra sa collaboratrice et mère de ses trois enfants , Barbara, Francesco et Sebastiano. A cette période Mimmo Jodice fréquente les cercles artistiques de la capitale napolitaine , notamment l’ Académie des Beaux-Arts, lieu où se revivent les expériences des avant-gardes historiques . Commence alors une série d’ expérimentations sur la photographie , conçue comme un outil d’expression et pas seulement comme un médium descriptif.

Le 1967 est une année clé pour Mimmo Jodice, car il coïncide avec la décision de se consacrer entièrement à la photographie et avec la première exposition de ses clichés, à Naples dans les locaux de la bibliothèque La Mandragore .

Toujours à la même période, l’édition italienne du magazine Popular Photography a publié un de ses clichés.

1967 est aussi l’année où Mimmo Jodice rencontre deux personnalités fondamentales de l’époque comme Allen Ginsberg et Fernanda Pivano chez Domenico Rea . Dans cette phase, il a l’opportunité d’entrer en contact avec un autre grand protagoniste de la scène artistique internationale tel que le galeriste napolitain Lucio Amelio , à travers lequel il rencontre divers représentants des avant-gardes : Andy Warhol , Robert Rauschenberg, Joseph Beuys , Josef Kosuth, Jannis Kounellis , Sol LeWitt, Hermann Nitsch.

Mimmo Jodice vit ce climat de renouveau culturel et politique, approfondissant la photographie comme forme d’art et multipliant ses expérimentations sur les aspects techniques et les matériaux.

Il s’intéresse également beaucoup aux traditions populaires , en particulier celles liées à son Naples, une passion qui se consolide aussi grâce à la présence du musicologue Roberto De Simone.

Les sujets de prédilection de Mimmo Jodice sont, à ce stade, les portraits, les nus et les objets du quotidien, avec une approche cubiste abstraite dans certains cas. 

A partir de 1975 – et pendant 20 ans, jusqu’en 1994 – Mimmo Jodice est professeur de photographie à l’Académie des Beaux-Arts de sa ville, devenant ainsi une personnalité de grande autorité pour l’art de l’objectif. Pour Naples et, plus généralement, pour toute l’Italie méridionale.

De Naples au reste du monde

La première exposition nationale de Mimmo Jodice remonte à 1970 avec des Nus dans des chemises hermétiques à la galerie Il Diaframma de Milan, avec une présentation de Cesare Zavattini .

Le nom du photographe passe ainsi d’une dimension locale à une signification nationale, avant de se faire connaître dans le monde entier.

Au début des années 70 , la photographie de Mimmo Jodice est souvent née de la collaboration avec des sociologues ou des anthropologues, devenant protagoniste d’expositions mais aussi de volumes.

Parmi les plus importants figurent certainement Chi è devoto avec Roberto De Simone et Il ventre del cholera , avec des images de la Campanie pendant l’épidémie de 1973. C’est une photographie avec un fort engagement social qui trouve place dans le magazine Progresso Fotografia , pour un numéro monographique publié en 1978, sous-tendant l’exposition de 1981 Facettes de la collection permanente. Expressions of the Human Condition , organisée par Van Deren Coke et installée au Museum of Arts de San Francisco , première reconnaissance internationale pour Mimmo Jodice .

Les critiques s’accordent à identifier un changement substantiel dans le style de photographie de Mimmo Jodice, à partir de la collection Vedute di Napoli , à partir de 1978 .

Dans les plans de la métropole napolitaine, la figure humaine est totalement absente avec un départ de plus en plus radical de la scène réelle. Nous sommes face à une photographie « métaphysique » , avec des vues de ville troublantes, pleines de symbolisme .

Naples n’est que la première des villes photographiées par Mimmo Jodice, qui dans les prochaines décennies consacrera son regard à d’autres métropoles : Paris, New York, Sao Paulo, Venise, Boston, Tokyo, Turin, Rome, Milan, Lisbonne, Boston, Moscou, Londres.

En 1993, à l’occasion de l’exposition à la Villa Pignatelli à Naples, sort la monographie Mimmo Jodice. Temps intérieur dans lequel s’approfondit sa propension à la métaphysique, aux rêves et à l’expérience sensorielle .

Deux ans plus tard, Mediterranean sortait aux États-Unis , à l’occasion de l’exposition personnelle au Philadelphia Museum of Art. Au fil des années, des expositions personnelles au Cleveland Museum of Art, à l’Aperture Burden’s Gallery de New York, à la National Galerie d’Art Moderne à Rome, au Castello di Rivoli, à l’Institut Culturel Italien de Tokyo et au Musée de la Photographie à Moscou en 2006.

Le début du troisième millénaire est marqué par une renommée mondiale : la photographie de Mimmo Jodice est appréciée sur toute la planète.

En 2012 sort le volume qui rassemble de nombreux clichés consacrés aux villes immortalisées au fil des ans par le photographe napolitain : Villes sublimes-Sublime Cities .

En 2016, le musée d’art contemporain MADRE de Naples organise la plus grande et la plus complète des rétrospectives consacrées à Mimmo Jodice. Deux ans plus tard, le même musée produit une importante monographie intitulée Mimmo Jodice. Attesa / En attente (dal / de 1960) .

Mimmo Jodice : entre imaginaire et réalité

Parmi les photographes contemporains les plus importants de notre pays , Mimmo Jodice a toujours conçu son art comme un dualisme éternel entre l’imaginaire et la réalité. Son noir et blanc sur pellicule , capturé avec un Hasselblad moyen format , se caractérise par un fort contraste et des sujets qui semblent flotter dans un espace intemporel.

Quand j’ai commencé, la couleur n’était pas là, mais même après j’ai choisi de ne pas l’utiliser. Et il y a une raison : les photos que je prends sont loin du quotidien et le noir et blanc est une couleur épurée de la taille réelle.

Les sujets qui reviennent le plus sont ceux liés à l’ architecture des villes, à la mer, aux visages érodés des statues antiques. Beaucoup de clichés de Jodice sont revus en chambre noire , avec l’accentuation des blancs et des noirs , pour une profondeur qui dévore presque les formes des sujets. Un style essentiel et, en même temps, riche en contenu .

Au départ, j’ai fait de l’expérimentation pure, à la fois technique et linguistique. Puis, avec l’avènement de la révolution créative des années 1960, j’ai ressenti le besoin de documenter ce qui se passait autour de moi, de traiter des problèmes sociaux […] Mais cette phase n’a duré que quelques années, puis je suis retourné à mon expériences artistiques.

Une brève approche expérimentale , puis une phase sociale et le retour au sommet de la carrière à l’ expérimentalisme . C’est en somme la carrière de Mimmo Jodice qui – sociale ou métaphysique – a toujours donné naissance à une photographie classique mais contemporaine, fruit d’un travail rigoureux et protagoniste d’une rare beauté.

L’éternelle photographie de Mimmo Jodice

Ce qui frappe le plus dans la photographie de Mimmo Jodice, c’est une antithèse intrinsèque que l’on retrouve dans la plupart de ses images : sa photographie est un parfait mélange entre une curiosité intense , que l’on pourrait qualifier d’enfantine, et le style d’un perfectionniste , expert et strict. Le résultat est un style qui dépasse le temps.

Oui, le style de Mimmo Jodice est un vrai regard sur l’éternité . Bien entendu, être né (et avoir vécu) dans une ville au centre de la Méditerranée est un fait biographique qui a fortement influencé le choix des sujets « classiques » de l’imaginaire gréco-romain. Comment ne pas penser, en effet, à ce qui est reconnu comme son cliché le plus célèbre, l’Amazone d’Herculanum , présente dans la collection Méditerranée .

L’esthétique de Jodice s’inspire de la tradition artistique napolitaine , des grands peintres du XVIIe siècle tels que Luca Giordano, Mattia Preti, Fabrizio Santafede, Aniello Falcone et Salvator Rosa, pour n’en citer que quelques-uns. A cette base, Jodice ajoute des éléments de l’Antiquité classique qui confèrent à ses clichés une puissance esthétique intemporelle : à travers l’Antiquité, le présent se révèle. 

Cet aspect – évidemment évident dans les plans de statues classiques – se traduit également par des images de paysage ou d’architecture, où quelque chose d’archaïque, de primitif est toujours perçu. Même un rocher qui émerge de la mer semble faire référence à une civilisation du passé, dans un cliché de Mimmo Jodice.

e n’ai aucune notion crédible de la beauté. C’est le moindre de mes problèmes à savoir une chose parce qu’elle est belle. Le but de mon travail est l’intensité. C’est de là que naît l’émotion. Je ne connais pas d’autres moyens honnêtes.

Dans cette citation de 2016 , tirée d’un entretien avec Repubblica , il y a toute l’ essence de la photographie de Jodice : pas une recherche sur la base de ce qui est esthétiquement pertinent comme « beau », mais l’ urgence de saisir les aspects les plus intenses d’un sujet , que ce soit le détail intemporel d’une statue classique ou celui d’une ville du présent, complètement immergé dans la réalité quotidienne de notre contemporanéité.

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